Cokelat: Baik, Buruk, dan Pahit

Sudah menjadi rahasia umum bahwa cokelat muncul di antara suku Aztec sebagai minuman untuk raja. Biji kakao, dari mana minuman itu berasal, sangat dihargai dan digunakan sebagai bentuk mata uang. Ketika Hernando Cortez, seorang penakluk yang kejam, mengarahkan pandangannya ke bangsa Aztec, dia diperkenalkan dengan minuman pahit oleh Raja Montezuma. Cortez melanjutkan untuk menjarah negara mereka dan mengambil alih tanah mereka, termasuk tanaman kakao.

Kembali di Spanyol, Cortez tidak tahu apa yang dia temukan sampai beberapa ahli kimia yang giat menambahkan gula dan madu ke minuman pahit dan dengan senang hati memperkenalkan minuman yang menjadi cikal bakal cokelat panas, mengantarkan dunia cinta dengan cokelat. Pada abad ke-17, elit Eropa dengan senang hati menenggak minuman yang baru berharga (yang ikat pinggangnya mengembang secara bersamaan, satu keajaiban). Dan dengan janji afrodisiak, serta kekuatan obat, tidak mengherankan bahwa itu lepas landas.

Tapi, sayangnya, sampai diproduksi massal di bagian akhir abad itu, massa hanya bisa memimpikannya, karena biayanya terlalu tinggi dan kelinci Paskah hanyalah fantasi yang jauh. Pada awal 1800-an, Belanda menemukan proses untuk membuat bubuk biji kopi tidak terlalu pahit dan membuka jalan bagi kakao kita saat ini, yang masih disebut “cokelat Belanda”. Segera, cokelat padat dibuat, dan Katy menghalangi pintu, Eropa mengembangkan gigi manis yang tak terpuaskan. Pertengahan 1800-an. seorang pria yang banyak akal bernama Joseph Fry mengambil pasta cokelat dan beberapa bahan lainnya dan menekannya ke dalam cetakan, yang mengeras dan menjadi batangan cokelat pertama. Beberapa dekade kemudian, perusahaan Cadbury mulai menjual kotak-kotak suguhan yang luar biasa ini di negara asalnya, Inggris.

Swiss, negara yang identik dengan cokelat, memiliki andil dalam menciptakan cokelat susu dan menjadi gagasan perusahaan Nestle. Terdengar akrab?

Tidak ketinggalan, tentara Amerika membawa cokelat selama Perang Revolusi, dan kadang-kadang digunakan sebagai upah, ketika uang sedang menipis (berfungsi untuk saya). Sekali lagi, nilai biji kakao digunakan.

Manufaktur cokelat saat ini di AS saja adalah industri 4 miliar dolar yang mengejutkan, dengan rata-rata orang Amerika makan lebih dari setengah pon per bulan. Yang mungkin diterjemahkan dengan mudah ke dalam penambahan berat badan sebanyak itu!

Cokelat memang identik dengan nama Hershey. Didirikan oleh Milton Hershey di pedesaan Pennsylvania pada tahun 1886, pertama kali dimulai sebagai perusahaan karamel. Segera Mr. Hershey bercabang menjadi produksi cokelat dan memperkenalkan batangan Hershey pertama delapan tahun kemudian, dengan tujuan membuat cokelat tersedia untuk orang biasa sebagai camilan yang terjangkau. Tidak puas hanya dengan sebuah pabrik, ia membangun seluruh kota untuk para pekerjanya, dan Hersheytown, PA menjadi hidup. Ciuman Hershey muncul pada tahun 1907 dan awalnya dibungkus dengan tangan, yang membutuhkan jalur perakitan panjang dari wanita yang membungkus sepanjang hari, tetapi hasil akhirnya sepadan. Pada tahun 1926, sirup Hershey memasuki pasar, dan anak-anak dari segala usia dapat menambahkannya ke dalam susu mereka atau menuangkannya ke atas es krim. Tidak hanya seorang pengusaha tetapi seorang dermawan, Hershey menciptakan lapangan kerja bagi orang-orang selama Depresi dan menyediakan bagi anak yatim di Hersheytown.

Banyak negara asing memasok biji kakao untuk mendukung kebiasaan cokelat dunia, dan nilai cokelat jauh melampaui permen yang manis. Banyak dari negara-negara dunia ketiga ini bergantung pada ekspor biji kakao mereka. Contoh kasus, pulau kecil Playon Chico, di lepas pantai Panama, menyambut bantuan dari sumber luar untuk meningkatkan produksinya. Sebagai orang yang relatif terisolasi, mereka mencari kacang untuk khasiat obat dan mulai mengekspornya untuk pendapatan yang sangat dibutuhkan.

Tampaknya tidak ada habisnya produk mulia yang disebut cokelat ini. Di A.S., permen menjalankan keseluruhan dari merek toko obat murah seperti Whitman’s dan Russell Stover, hingga impor kelas atas Godiva, Lindt, Ghiradelli dan Roche dan segala sesuatu di antaranya. Produsen asli cokelat dan permen, Nestle dan Cadbury, masih hidup dan sehat. (penulis ini lebih memilih Fannie May yang berbasis di Chicago)

Jadi, apakah Anda menyukai truffle yang kaya, sebatang Snickers, segenggam ciuman Hershey atau saus cokelat kental di es krim cokelat Anda, dari susu hingga semi-manis, bubuk atau padat, panggang dengan itu, makan langsung atau pesan campuran dengan minuman kopi favorit Anda, itu terus datang. Dan tidakkah kita bersyukur.