Pantai Teluk Tengah Selatan Florida

Bagian Selatan-Tengah Florida di sepanjang Pantai Teluk lebih dari sekadar pantai berpasir putih yang terkenal dengan air sebening kristal, ada banyak taman negara bagian, taman county, dan cagar alam yang berisi habitat asli Florida di masa lalu.

Tak jauh dari bagian tengah Gulf Coast adalah The Little Manatee River State Park, di mana sungai mengalir sejauh 4,5 mil melalui 11 komunitas alam yang unik. Dengan lebih dari delapan mil jalur hiking, taman ini memiliki salah satu sistem jalur utama di Florida Barat Daya, menampilkan beberapa ekosistem alami Florida. Bagian selatan taman memiliki tiga loop bertumpuk yang mencakup lebih dari dua mil di mana jalan setapak mengitari sungai melalui lahan basah oxbow, flatwood semak belukar, pinus pasir, dan semak ek. Terletak di area hutan belantara di bagian utara taman, terdapat dua lingkaran bertumpuk yang mencakup lebih dari enam mil, di mana jalur pedesaan mengarah melalui dataran banjir, hutan semak belukar, tempat tidur gantung sungai, dan hutan pinus pasir dewasa. Jalur ini melintasi Cypress Creek dan berkelok-kelok melewati tebing tinggi tepi sungai yang menawarkan pemandangan Sungai Little Manatee yang indah.

Tak jauh dari pantai Dunedin adalah Honeymoon Island State Park, salah satu taman yang paling dicintai di Florida karena empat mil pantai berpasir putih dan air sebening kristal hingga jalur hiking 2,5 mil melalui salah satu dari sedikit hutan pinus tebasan perawan yang tersisa di Florida. Selain itu, di ujung jalan setapak terdapat paviliun lengkap dengan meja, pemanggang, dan taman bermain.

Just East of Sarasota adalah sungai indah dan liar pertama yang ditunjuk negara bagian Florida yang mengalir melalui hamparan luas padang rumput yang belum terjamah, lahan pinus, tempat tidur gantung, dan lahan basah yang membentuk Taman Negara Bagian Sungai Myakka, tempat bermil-mil jalur hiking dan bersepeda melewatinya pohon palem yang melengkung, dan pohon ek hidup yang memantulkan aliran air berwarna teh. Sorotan taman adalah Myakka Canopy Walkway yang tergantung 25 kaki di atas tanah dan membentang 100 kaki melalui kanopi kayu ek dan tempat tidur gantung. Jalan setapaknya terletak tak jauh dari jalur lintasan alam sepanjang 1 mil melalui pohon palem dan tempat tidur gantung.

Jalan setapak, sejarah, dan pantai berpasir putih dengan air sebening kristal membentuk Taman Fort De Soto di selatan St. Petersburg. Lintasan alam sepanjang 1 mil dan 1,25 mil di taman melintasi jalur angin melalui fauna asli, flora, pinus, dan palem yang menampilkan banyak spesies habitat alami burung. Fort De Soto dibangun pada tahun 1898 selama Perang Spanyol-Amerika untuk melindungi daerah Tampa Bay yang menjadi pelabuhan embarkasi bagi pasukan AS dan perbekalan menuju zona perang Karibia. Pada tahun 1977 Fort De Soto terdaftar dalam Daftar Tempat Bersejarah Nasional. Taman tujuh mil dari tepi laut menyediakan 3 mil pantai berpasir putih yang indah menjadikan taman ini salah satu yang paling populer di Gulf Coast tengah.

Setelah sistem eko ‚Äč‚Äčalami berubah menjadi lahan pertanian, Cagar Alam Terra Ceia sekarang menjadi lokasi proyek restorasi habitat utama yang memulihkannya kembali ke keadaan sebelumnya yang beragam secara ekologis. Tiga jalur sepanjang sembilan mil mengarah melalui lahan basah dan hutan rimbun tempat burung yang bermigrasi berlindung karena lahan ini sekarang memainkan peran penting dalam lingkungan alami Florida.

Sekarang situs bersejarah di mana James Alderman membangun wismanya pada tahun 1848 di sepanjang Sungai Alafia telah menjadi hot spot bagi pejalan kaki dan penggemar alam. Taman Konservasi Ford Alderman enam mil lebih jalan setapak melalui empat putaran berbeda, berkelok-kelok melalui hutan dataran rendah, anak sungai, dan kayu pipih pinus, dan bagian Sungai Alafia yang mengalir di atas batu-batu kapur yang memesona untuk didengar dan ditonton. Jalan setapak sepanjang setengah mil yang bertengger enam kaki di atas lantai hutan memungkinkan pemandangan Sungai Alafia yang luar biasa saat melewati hutan lebat pohon palem dan pohon ek.