Penghargaan untuk Fossmobile – 1897

Sebagai seorang anak laki-laki, tumbuh di Fort Chambly, Quebec, dari waktu ke waktu, saya mendengar cerita tentang penemuan George Foote Foss (kakek saya). Kadang-kadang, saya tidak sengaja mendengar cerita-cerita ini ketika ayah saya menceritakan detailnya kepada teman-teman dan tetangga yang mengunjungi rumah kami. Namun, cerita yang paling sering saya dengar datang langsung dari kakek saya, karena kami sering mengunjunginya. Saya ingat dengan penuh kasih, duduk di bangku dekat kakinya saat dia duduk di kursinya yang besar dan nyaman, menceritakan langkah-langkah yang dia ambil dalam mengutak-atik, merencanakan dan akhirnya, membangun mobil mesin bensin, yang akan menjadi yang pertama di Kanada – kemudian dijuluki : “Mobil Fosil.”

Pada awal 1960-an (saya baru berusia sekitar 7 tahun), saya ingat bahwa semua orang di sekitar saya membicarakan tentang minat yang diperbarui dalam pencapaiannya. Saat itulah dia dianugerahi dua keanggotaan kehormatan: satu dari Vintage Automobile Club of Montreal (VACM) dan yang lainnya dari Antique Automobile Club of America (AACA) yang bergengsi. Hanya dua orang Kanada yang pernah menerima penghargaan terakhir ini. Orang Kanada lainnya yang menerima ini adalah Kolonel Robert Samuel McLaughlin, yang memulai McLaughlin Motor Car Company pada tahun 1907, yang merupakan salah satu produsen mobil besar pertama di Kanada.

Dengan dua inisiatif ini, muncullah segerombolan perhatian media dan saya ingat pernah diperlihatkan kliping koran, banyak di antaranya masih saya miliki sampai sekarang. Tidak hanya ada foto dan artikel yang ditulis tentang keanggotaan kehormatannya, tetapi banyak surat kabar lokal juga mencetak ulang tulisan sebelumnya tentang: “The True Story of a Small Town Boy,” aslinya diterbitkan pada tahun 1954, oleh The Sherbrooke Daily Record.

Memiliki kerabat dengan makna sejarah berarti bahwa sebagian besar keturunannya akhirnya menggunakan kisah penemuannya dan berbagai publikasi tentangnya, sebagai topik untuk proyek sekolah. Saya ingat menggunakan ceritanya sebagai topik untuk salah satu proyek sekolah saya, kedua anak saya melakukannya, dan hanya setahun yang lalu cucu perempuan saya yang berusia 6 tahun melakukan “pertunjukan dan ceritakan” di sekolahnya tentang kakek buyutnya. penemuan.

George Foote Foss (30 September 1876 – 23 November 1968) adalah seorang mekanik, pandai besi, tukang reparasi sepeda dan penemu dari Sherbrooke, Quebec. Selama musim dingin tahun 1896, ia mengembangkan mobil bertenaga bensin satu silinder empat tenaga kuda. Pada musim semi 1897, ia menyelesaikan penemuannya: mobil bertenaga bensin pertama yang dibangun di Kanada, yang kemudian disebut sebagai “Fossmobile”.

Pada awal tahun 1896, selama perjalanan ke Boston, Massachusetts untuk membeli mesin bubut turret untuk toko mesinnya yang sedang berkembang, kakek saya melihat mobil pertamanya. Mobil-mobil ini, broughams yang digerakkan dengan listrik, disewakan dengan harga $4,00 per jam. Dia membayar biaya untuk memiliki tumpangan, tetapi sayangnya, setelah perjalanan hanya setengah jam, baterainya mati.

Kembali ke Sherbrooke, dia memutuskan untuk membuat mobil yang akan mengatasi masalah ini. Kakek saya mengendarai mobilnya di dalam dan sekitar Sherbrooke, Quebec selama empat tahun. Dia kemudian pindah ke Montreal, Quebec, di mana mobil itu menganggur selama setahun sebelum dia menjualnya seharga $75 pada tahun 1902. Dia sebelumnya menolak tawaran untuk bermitra dengan Henry Ford yang kemudian membentuk Ford Motor Company. Dia menolak tawaran itu, karena dia percaya kendaraan Quadricycle Ford lebih rendah daripada Fossmobile. Dia juga menolak dukungan keuangan untuk memproduksi Fossmobile secara massal, dengan alasan kurangnya pengalaman untuk melakukannya, karena dia baru berusia 21 tahun saat itu.

Saya sering ditanya apakah saya tahu apakah kakek saya menyesal karena tidak bermitra dengan Ford atau tidak memproduksi penemuannya secara massal. Dari semua yang saya ingat mendengar dia berkata, dia tidak menyesal. Dia menikmati kehidupan yang sederhana dan saya mendengar dia berkata lebih dari satu kali, bahwa: “Anda tidak hidup lama dengan tekanan menjalankan bisnis besar.” Dia meninggal pada usia 92, jadi mungkin teorinya benar, setidaknya untuknya.

Baru-baru ini, saya membuka kembali arsip keluarga Foss, untuk lebih memahami dan secara akurat mendokumentasikan pencapaian luar biasa kakek saya. Tujuan saya adalah menemukan cara untuk berbagi peristiwa bersejarah Kanada ini dengan penggemar otomotif, sejarawan, dan generasi masa depan Kanada. Untuk tujuan ini, saya telah mendirikan sebuah bisnis, sebagai sarana untuk membangun jaringan, membina kolaborasi dan berbagi memorabilia sejarah yang penting.

Sebagai cucu George Foss, saya telah berbicara dengan beberapa visioner dan saya mencari bantuan ahli potensial lainnya dalam “Restorasi Mobil Vintage,” untuk proyek yang sangat istimewa. Tujuannya adalah untuk menggunakan rekayasa balik (reproduksi penemu atau produk pabrikan), untuk menciptakan “Mobil Penghargaan”, meniru sedekat mungkin, spesifikasi penemuan George Foss dari mobil bertenaga bensin pertama yang dibuat di Kanada: mobil fosil. Tidak ada gambar asli, jadi Tribute Automobile harus didasarkan hanya pada pemeriksaan mendetail dari foto Fossmobile asli.

Saya telah memulai proses memperoleh suku cadang antik dari zaman itu, dengan harapan membangun mobil ini, mereplikasi suku cadang hanya jika benar-benar diperlukan. Saya akan memberikan pengawasan untuk proses ini dan berkolaborasi dengan sejarawan dan pakar mobil. Sepanjang jalan, perjalanan akan didokumentasikan, sambil memastikan perhatian terhadap detail.

Harapannya adalah untuk menghormati warisan kakek saya dan membawa lebih banyak cahaya, bab penting dari sejarah Kanada ini. Dengan selesainya, Tribute Automobile ini akan menjadi perwujudan nyata dari mobil bensin pertama yang dibangun di Kanada. Ada minat yang berkembang dalam menampilkan Tribute Fossmobile yang telah selesai di pameran mobil klasik. Namun, pada akhirnya akan disumbangkan ke museum Kanada untuk meningkatkan pendidikan sejarah bagi generasi sekarang dan mendatang.